¿Qué es un contratenor? (1)Tiempo de lectura: 3'

Tenía pendiente escribir un artículo sobre qué es un contratenor. Ahora, que Xavier Sabata presenta disco nuevo, es el momento.

¿Quién no ha visto la película sobre Farinelli, aquel cantante castrado del siglo XVIII? Gran amante de las ficciones sobre músicos, me sorprendió descubrir el resto de atributos asociados a los cantantes eunucos… Divertidísimo, sí.

Pero yo quería empezar este artículo por el final, por cómo en el siglo XX y XXI el camino de la música antigua nos ha llevado a recuperar los repertorios y los roles de estos cantantes de nuevo a las manos (o, mejor dicho, a las voces) de hombres, sin tener que pasar (en el mejor de los casos) por el quirófano.

¿Qué es un contratenor? Hace unos años buscaba una respuesta a esta pregunta porque... '¿cómo es capaz de cantar en esa octava y no morir en el intento? ¿Lo han castrado?' ¡Xavier Sabata tiene la respuesta!Haz click para twittear

Porque ejemplos de travestismo musical tenemos muchos, especialmente en las óperas de la primera mitad del siglo XVIII. De hecho, en el penúltimo artículo, hablando del «Va tacito» del Giulio Cesare de Haendel, obviamos que este número estaba escrito para un castrado llamado Senesino, y que la mayoría de versiones hasta hace muy poco presentaban un César interpretado por una mujer.

Pero, ¿cómo han vuelto estos papeles a los hombres? La respuesta son los contratenores, unas auténticas superestrellas de la música de ahora, como en su momento lo fueron los castrados. Son tan tan famosos que incluso podéis encontrar un disco llamado Los 5 contratenores, a imitación de aquel otro gran éxito discográfico de los Tres tenores

Los cinco son Mynenko, Sabata, Cencic, Sabadus y Yi. Y quizá el nombre más grande que falta en esta lista y que os sonará más es el de Phillippe Jaroussky, que canta así:

Pero, ¿cómo es capaz de cantar en esta octava y no morir en el intento?

Hace unos años buscaba una respuesta a esta pregunta, porque hacía una presentación de un concierto con uno de los cinco de antes, Valer Sabadus, y la orquesta de antigua Concerto Köln. Para más inri, la propuesta del espectáculo llevaba por nombre ‘Farinelli’. Así que la primera cuestión que harían los asistentes estaba clarísima desde el principio: «pero… ¿lo han castrado?»

La solución al enigma también la tenía clara: no, es cuestión de técnica vocal. Y ahora explica eso… Por suerte, encontré una respuesta inteligible y comprensible. Además, en boca de un músico espectacular, Xavier Sabata, aunque en un contexto difícil.

Casi más conocido en Europa que en España (aunque eso ya se está arreglando…), he tenido la suerte de subir al escenario con él en breves pero diversas ocasiones (un aria aquí, otra allá,… ya sabéis, la vida del trompista).

Xavier tiene una discografía impresionante y justo cuando presentaba uno de sus primeros discos se atrevió a visitar Els Matins de TV3 y hablar con su presentadora Helena García Melero (y Empar Moliner, que también colabora en el programa…) sobre qué es un contratenor.

Creo que todos, al final, lo acabaron entendiendo (o casi):

BONUS TRACK | Ah, al principio os decía que justo ahora presenta nuevo disco, con el conjunto Vespres d’Arnadí. Mirad si os suena uno de los trompistas

 

[continúa]

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